酵素とは?

「酵素パワーのトップ」というCMで有名なライオンの洗濯用洗剤には、油汚れを分解するリパーゼ、襟や袖口のアカ汚れ(たんぱく質)を分解するプロテアーゼ、食べこぼし等のでんぷんを分解するステインザイムという酵素が含まれています。酵素は私たちの体の中で、食べ物の消化から吸収、分布、代謝、排泄に至る生命活動のあらゆる場面に触媒として働くタンパク質の一種です。私たちの体を健康に保つ酵素は3つに大別されます。食べ物の消化に関わる「消化酵素」、消化酵素によって取り出したエネルギーを体の中で働かせる「代謝酵素」、対外から摂り入れる食べ物に含まれる「食物酵素」です。